Con buenas palabras se puede negociar, pero para engrandecerse se requieren buenas obras. Lao-tsé (570 a.C.-490 a.C.). Filósofo chino.
19/07/2007 - 14:13h

Media España respira aire contaminado

Imagen de portada del estudio sobre calidad del aire
Según un estudio de Ecologistas en Acción, más de 18 millones personas viven en lugares de España donde el aire está contaminado. La ciudad donde el aire está peor es Cádiz y su entorno, pero por comunidades, Catalunya es la más contaminada.
Ecologistas en Acción acaba de presentar el Informe sobre Calidad del Aire en el Estado español 2006, donde se analiza la calidad del aire, en base a datos recogidos durante el pasado año.

La principal y más alarmante conclusión del estudio es que más de 18 millones personas (de los 35 millones evaluados) viven en lugares con aire contaminado en España.

La ONG también alerta de los daños a la salud de los ciudadanos y al medio ambiente que comporta la contaminación atmosférica.

Para la elaboración del estudio se ha analizado el aire de 13 comunidades autónomas, abarcando una población total de 35 millones de personas, más del 80% de la población española.

Las comunidades autónomas donde más superaciones del límite permitido se han registrado son Catalunya, Andalucía y Madrid, mientras que Extremadura, La Rioja y Navarra son las más ‘limpias’. A una escala más pequeña, no obstante, las zonas con niveles más altos de contaminación del aire son: Cádiz y su entorno, Córdoba, Granada, Huelva y su entorno, Bailén, etc.

Contaminación del aire por comunidades autónomas
Estaciones que superan los límites, por comunidades / Ecologistas en Acción

Causas y consecuencias
El transporte, especialmente el privado, es el principal causante de la contaminación atmosférica, pero además, según los ecologistas, también provocan contaminación acústica y la emisión de gases de efecto invernadero causantes del cambio climático.

A nivel de salud, las repercusiones más graves que comporta la contaminación hacen referencia a la aparición y agravamiento de enfermedades de tipo respiratorio, así como vasculares y los cánceres.
Según el estudio de la ONG, en España se producen anualmente 16.000 muertes prematuras relacionadas con la contaminación atmosférica, una cifra que triplica el número de muertes anuales debido a accidentes de tráfico.

Principales contaminantes
  • Dióxido de nitrógeno (NO2): tiene como origen principal las emisiones provocadas por los automóviles. Interviene en la producción de ozono troposférico y de partículas en suspensión secundarias menores de 2,5 micras (PM2,5), las más dañinas para la salud. Los óxidos de nitrógeno son en general muy reactivos y al inhalarse afectan al tracto respiratorio, especialmente a los pulmones, ya que inhibe su función y su sistema inmunológico. La exposición crónica a bajas concentraciones de NO2 se ha asociado con un incremento en las enfermedades respiratorias crónicas y el envejecimiento prematuro del pulmón.

  • Dióxido de nitrógeno (NO2): tiene como origen principal las emisiones provocadas por los automóviles. Interviene en la producción de ozono troposférico y de partículas en suspensión secundarias menores de 2,5 micras (PM2,5), las más dañinas para la salud. Los óxidos de nitrógeno son en general muy reactivos y al inhalarse afectan al tracto respiratorio, especialmente a los pulmones, ya que inhibe su función y su sistema inmunológico. La exposición crónica a bajas concentraciones de NO2 se ha asociado con un incremento en las enfermedades respiratorias crónicas y el envejecimiento prematuro del pulmón.

  • Partículas en suspensión (PM10): aquí se agrupan tanto las partículas grandes por la liberación de materiales inquemados (cenizas volátiles), como las partículas finas, formadas por la condensación de materiales vaporizados durante la combustión, y las partículas secundarias, mediante reacciones atmosféricas de contaminantes desprendidos como gases. Estas partículas penetran en las vías respiratorias y circulatorias y están vinculadas a enfermedades respiratorias, problemas cardiovasculares, y cánceres de pulmón.

  • Ozono troposférico (O3): potente agente oxidante que se forma por las reacciones fotoquímicas entre la radiación solar, el dióxido de nitrógeno (NO2) y compuestos orgánicos volátiles. Así, este elemento se forma cuando se dan las condiciones meteorológicas adecuadas, como las tardes de verano. Debido a su potente carácter oxidante, provoca irritación en los ojos, superficies
    mucosas y pulmones.

  • Dióxido de azufre (SO2): su presencia en la atmósfera se está reduciendo, gracias a la limitación de la presencia de azufre en las caderas de calefacción, así como el progresivo abandono del carbón y la prohibición del uso del fuelóleo. La exposición crónica al SO2  se asocia a las muertes prematuras por enfermedades pulmonares y cardiovasculares.
Más información:
Estudio completo "Calidad del aire del estado español 2006"

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