Quien no quiere pensar es un fanático; quien no puede pensar, es un idiota; quien no osa pensar es un cobarde. Sir Francis Bacon (1561-1626). Filósofo británico.
5/02/2008 - 18:00h

Asia y África tendrán las tierras de cultivo más perjudicadas por el cambio climático

Campesinos africanos.Las zonas agrícolas de las regiones más pobres del mundo, especialmente las de Asia y África, serán las más perjudicadas por la pérdida de cosechas debida al cambio climático, según reveló un estudio divulgado el viernes pasado por la revista Science
 
 
 
 
Según científicos del Programa de Seguridad Alimentaria y Mediambiental (FSE) de la Universidad de Stanford, el volumen de las cosechas será afectado por el aumento de la temperatura y los cambios en la precipitación pluvial. Los investigadores centraron su atención en 12 regiones donde residen las poblaciones más desnutridas del mundo, de acuerdo con la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO) de las Naciones Unidas. Esas regiones incluyen América Central, Sudamérica, el Caribe, gran parte de Asia y el África subsahariana.
Para determinar el impacto del calentamiento global en la agricultura de esas regiones, los autores analizaron 20 modelos de cambio climático y establecieron que para 2030 la temperatura media en la mayoría habrá aumentado en un grado centígrado. Además, podrían reducirse las precipitaciones pluviales en algunos lugares como el sur de Asia, África meridional, América Central y Brasil, indicó el informe.

"Para identificar qué cosechas estarán más amenazadas para 2030, combinamos proyecciones del cambio climático con datos sobre los hábitos alimentarios de su población, así como la relación entre las cosechas y la variabilidad climática", dijo David Lobell, científico de FSE y autor principal del estudio.

Ese análisis reveló que el impacto del cambio climático se hará sentir con mayor fuerza en los sectores agrícolas del sur de África y de Asia. "Nos sorprendió la magnitud y la celeridad con que esas regiones sufrirán si no nos adaptamos", indicó Marhsall Burke, investigador de FSE.

Burke reveló que el estudio sugiere que el sur de África podría perder más del 30 por ciento de sus cosechas de maíz, su principal cultivo alimentario, en las próximas dos décadas, lo cual posiblemente tenga efectos de hambruna devastadores en la región. Añadió que las pérdidas potenciales en Asia meridional también serán importantes y podrían ser de un 10 por ciento o más en cultivos básicos como mijo (una gramínea también conocida como trigo candeal), maíz y arroz.

"Para los agricultores marginales que viven al borde de la supervivencia, estas pérdidas podrían ser realmente devastadoras", apuntó Burke. Las zonas de África occidental y las regiones al sur del Sahara tienen un alto nivel de inseguridad y de dependencia a la agricultura, así como un nivel considerable de incertidumbre respecto al cambio climático.
 
Cultivos en África. 
 

"Para estas regiones, la mitad de los modelos climáticos señalan que van a ser más húmedas y la otra mitad manifiestan lo contrario. Como resultado, nuestro estudios revelan un impacto muy negativo, aunque es menos seguro que en otras zonas", precisó Burke.

Según los científicos, el peligro que representa el cambio climático en las próximas décadas exige que se realicen adaptaciones que exigirán inversiones sustanciales de los agricultores, de los Gobiernos, los científicos y las organizaciones de desarrollo.
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