Solamente aquel que construye el futuro tiene derecho a juzgar el pasado. Friedrich Nietzsche (1844-1900). Filosofo alemán.
9/07/2009 - 10:00h

La relación entre nuestra alimentación y el petróleo: mucho más cercana de lo que creemos

El consumo energético en la producción de alimentosSomos una civilización basada en el petróleo, una civilización que depende totalmente de una fuente de energía que pronto será decadente. Desde 1981, la cantidad de petróleo extraído excede con mucho los descubrimientos de nuevos yacimientos.

 
Se calcula que las reservas de petróleo en la Tierra eran de dos trillones de barriles, de los cuales ya se han extraído la mitad. Quedaría la otra mitad, pero el que queda no es de la misma calidad. Los primeros yacimientos eran de petróleo fácil, que era fácilmente extraíble, cerca de la superficie o cerca de la costa, petróleo concentrado en grandes yacimientos, y en lugares en los que las extracciones eran bienvenidas. El petróleo que queda, no será tan sencillo de extraer.  Se encuentra en yacimientos más profundos, más pequeños, y más difíciles de encontrar; y en países a veces peligrosos.

Esta situación tiene consecuencias directas sobre la agricultura y sobre la alimentación, dado que la agricultura moderna depende completamente de los combustibles fósiles para engrasar sus engranajes. La mayor parte de los tractores utilizan diesel o gasolina. Las bombas de riego utilizan en su mayor parte gasóleo, gas natural o electricidad procedente de centrales térmicas. La producción de fertilizantes también depende en gran medida de la energía. Se utiliza gas natural para sintetizar el amoniaco de los fertilizantes basados en nitrógeno. El transporte de los fertilizantes también depende de los combustibles fósiles.

La eficiencia energética puede ayudar a la agricultura a reducir su dependencia del petróleo. En Estados Unidos, por ejemplo, el carburante usado por tonelada de grano cosechado cayó de 33 en 1973 a 12n 2005, una disminución del 64%. Pero mientras en EEUU esta cifra decrece, en otros sitios, como en China, aumenta, puesto que los agricultores dejan de lado el uso de animales para las labores agrícolas para pasar al uso generalizado de tractores.

La demanda de fertilizantes también está aumentando. A medida que la gente emigra de las zonas rurales a las urbanas, es más difícil abonar de forma natural, por lo que la demanda de fertilizantes crece.

El riego también está demandando un mayor uso de la energía, dado que los recursos hídricos cada vez son más escasos. En EEUU, el 19% del uso de energía en las explotaciones agropecuarias está destinado al bombeo de agua.

El 14% de la energía usada para el transporte de los alimentos es equivalente a dos tercios de la energía utilizada para producirlos. Hay que añadir que el transporte de fruta y hortaliza fresca por avión aumenta enormemente el consumo de energía. La distancia existente entre el lugar de producción y el lugar de consumo ha ido creciendo gracias al petróleo barato. En el super, podemos encontrar en primavera uvas traídas en avión desde Chile, cuando antes sólo consumíamos fruta de temporada de territorios cercanos.

El embalaje de los alimentos también es un gran consumidor de energía. No es extraño que el embalaje consuma más energía que la que ha sido necesaria para la producción del alimento en sí. Y a eso hay que añadirle los costes de marketing y publicidad. Un analista estadounidense ha afirmado que -Una caja vacía de cereales de desayuno comprada en una tienda costaría casi lo mismo que una llena.

Finalmente, hay que contar con la energía consumida en las cocinas de nuestras casas. Es la nevera quien se lleva la palma del consumo. En el primer trayecto de la alimentación, es el petróleo la fuente de energía necesaria para llevar adelante todo el proceso; en el último eslabón de la cadena, cuando la comida ya está en nuestras casas, es cuando la electricidad entra en juego.

Fuente: Grist

 
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