El secreto de la felicidad no es hacer siempre lo que se quiere sino querer siempre lo que se hace. Leon Tolstoi (1828-1910). Escritor ruso.
7/11/2008 - 10:05h

Según un estudio de la UE, la exposición prolongada a la contaminación incrementa la mortalidad

Se estima que anualmente, la contaminación atmosférica causa varios miles de muertes prematuras en Europa. Según este estudio, la exposición a largo plazo a los humos del tráfico están asociados con incluso mayores tasas de mortalidad de lo que se había pensado. El impacto en la salud pública puede ser significativo.
Los contaminantes químicos y las partículas finas pueden ser inhaladas y depositadas en el aparato respiratorio, causando enfermedades respiratorias e incluso la muerte. Las partículas contenidas en el aire de tamaño menor a 2,5 micras son responsables de daños en el cuerpo humano. 
Los investigadores calcularon la exposición a dióxido de nitrógeno, dióxido de sulfuro, partículas finas y humo emitido por la combustión de combustibles fósiles en los hogares de 120.852 participantes a lo largo de toda Holanda. Los participantes tenían entre 55 y 69 años y se evaluó su mortalidad durante un periodo de diez años, 1987-1996. Alrededor del 15% de ellos murieron durante este periodo, y se anotó la causa de la muerte.
Los resultados muestran que la exposición a contaminación atmosférica relacionada con el tráfico rodado incrementa el riesgo de morir de enfermedades respiratorias, tales como cáncer de pulmón. Los resultados más claros se refieren al humo producido por combustibles fósiles y al dióxido de nitrógeno. Los investigadores también señalan que el riesgo de mortalidad relacionado con el humo de los coches era más elevado en participantes  con bajos niveles de educación, especialmente los que consumían menos fruta. Se ha sugerido que comer fruta puede proteger contra la oxidación, un síntoma claro de exposición a la contaminación atmosférica.
Incluso a pesar de que las emisiones por vehículo se han reducido gracias a los avances técnicos y al uso de convertidores catalíticos, el número de vehículos se ha incrementado. Reducir los riesgos que la contaminación atmosférica tiene para la salud es una prioridad básica del Programa de Acción Medioambiental. Las estrategias  incluyen el control de las emisiones del tráfico, mejorar la calidad de los combustibles y aumentar la exigencia en los sectores del transporte y la energía.
Fuente: Beelen, R. Hoek, G., van den Brandt, P.A. et al. (2008). Long-Term Effects of Traffic-Related Air Pollution on Mortality in a Dutch Cohort
(NLCS-Air Study). Environmental Health Perspectives. 116: 196-202.
Contacto: b.brunekreef@uu.nl
  
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