Lo mejor que la naturaleza ha dado al hombre es la brevedad de su vida. Plinio el Viejo (23-79). Caius Plinius Secundus. Escritor latino.
26/06/2008 - 11:00h

Energías renovables: cuando lo alternativo se vuelve masivo

Instalación de Soliclima en Agramunt (Lleida).Mientras recrudece el temor por el encarecimiento del petróleo y por las consecuencias de la producción de biocombustibles sobre la carestía de alimentos, científicos y activistas promueven energías de fuentes no contaminantes, eficientes y, además, a gran escala. 

Los 10 principales productores de energía de fuentes alternativas, que emiten poco dióxido de carbono, han cubierto por sí solos la demanda de nueve millones de personas este año y evitan la emisión de 1,9 millones de toneladas de ese gas de efecto invernadero, coincidieron responsables de emprendimientos innovadores.

Los gases invernadero como el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso son considerados por la mayoría de la comunidad científicas como responsables del recalentamiento planetario y el cambio climático.

Los 10 pioneros fueron identificados por los premios Ashden a la Energía Sostenible, otorgados en Gran Bretaña.

Las emisiones que logran evitar varias organizaciones dedicadas a producir energía de fuentes alternativas en África y Asia equivalen al consumo de unos 700.000 habitantes de Gran Bretaña, según un informe elaborado por el Instituto Internacional para el Ambiente y el Desarrollo (IIED, por sus siglas en inglés), en colaboración con el GVEP Internacional, con sede en Londres.

El GVEP se dedica a promover la energía limpia en áreas rurales y semiurbanas. El estudio fue encargado por el Departamento (ministerio) de Desarrollo Internacional de Gran Bretaña.

En Bangladesh, un solo programa de energía solar instaló más de 160.000 paneles domésticos, en comparación con los 2.300 existentes en Gran Bretaña.

El programa de la organización Grameen Shakti (Aldea Energética) en Bangladesh comenzó como esfuerzo a pequeña escala, pero se volvió masivo.

"Comenzamos en 1996 instalando unos cientos de paneles solares al año", relató Dipal Barua, de Grameen Shakti. "Ahora colocamos 8.000 al mes. Nos habíamos propuesto llegar a un millón en 2015, pero lo superaremos en 2010."

Esos paneles generan electricidad suficiente para alimentar durante cinco horas cuatro lámparas, una televisión en blanco y negro, una radio y la carga de un teléfono celular, indicó Barua.

"Su costo es de unos 400 dólares al año, pero no pedimos una entrega inicial. Aceptamos una pequeña cantidad por adelantado y nuestros ingenieros cobran el resto en un plazo de dos o más años", añadió.

Los paneles solares marcan una tremenda diferencia en la vida de las personas, señaló Barua.

"El queroseno de las lámparas es caro y daña el ambiente. Este sistema nos permite dar luz a las viviendas por las noches para que los niños puedan estudiar y a los comerciantes mantener su negocio", dijo a IPS.

La gran demanda convirtió a Grameen Shakti en una organización que emplea a 2.000 ingenieros y cuenta con un presupuesto anual de 30 millones de dólares.

En las aldeas de Nepal se están instalando nuevos sistemas de biogás. El combustible, obtenido mediante la transformación de heces de animales, se usa para cocinar e iluminar y permite reemplazar el fuego de leña y las lámparas de queroseno.

El costo de ese dispositivo es de unos 400 dólares por unidad. Los hogares pueden obtener un subsidio por un tercio del precio total, contribuir a otro tercio en especies y pagar el resto mediante microcrédito.

Al igual que los paneles solares de Bangladesh, cada dispositivo de biogás brinda la energía necesaria para cubrir las necesidades básicas de los hogares. La demanda de unidades y su producción aumentan rápidamente.

Grameen Shakti se dedica ahora, también, a la instalación de plantas de biogás y el desarrollo de tecnología para mejorar el funcionamiento de las cocinas.

En India, la Empresa de Desarrollo Internacional creó bombas a pedal para irrigar, que reemplazan a las de gasóleo.

También la Compañía de Luz Eléctrica Solar creó una amplia variedad de bombas solares y otros dispositivos. En ambos casos no se trata de implementos alternativos para unos pocos. La demanda es de miles de unidades al mes, y aumenta rápidamente.

"Esto va más allá de una linda idea o del concepto de nicho de mercado", dijo a IPS el responsable de programa de los premios Ashden a la Energía Sustentable, Ben Dixon. "Estamos llegando a un punto de inflexión después del cual esta tecnología beneficiará a millones de personas."

El desafío, ahora, es "explorar oportunidades para emular éstos éxitos en otros lugares". La divulgación pública de estos logros es la forma de avanzar, señala el informe del IIED y el GVEP.

Las pequeñas y medianas empresas que desarrollan esas tecnologías comparten una fuerte orientación social y el objetivo de llevar energía a los pobres, señala la investigación encargada por el Departamento de Desarrollo Internacional británico.

"Es llamativo que todos los programas se hayan desarrollado en un plazo significativo. En siete casos fue de 10 años o más. Eso permitió crear experiencia en el ámbito local, cadenas de suministros y la permanente incorporación de nuevos enfoques e ideas".

La mayoría de los programas, señala el informe, "estuvieron a cargo de personas que estuvieron desde el principio, y la continuidad del liderazgo y su perspectiva pueden haber desempeñado un papel significativo".

Esos logros no deben permanecer aislados como ahora y deben poder repetirse en otros lugares a través de la transferencia tecnológica y de mecanismos financieros, prosigue.

La nueva tecnología limpia puede ser fácilmente adoptada por personas sin otras fuentes de energía.

Los hogares de unos 2.000 millones de personas en el mundo carecen de electricidad y 1.600 millones dependen del fuego de leña para cocinar, según el documento.

"Esto es importante para la salud, la educación y la disminución de la pobreza. El alza del petróleo y la demanda creciente hacen difícil que los sistemas energéticos centralizados llenen el vacío", subraya.

Los 10 programas que pone de relieve el informe ofrecen tecnologías simples y asequibles, como cocinas mejoradas, paneles solares de uso doméstico, biogás y bombas de agua.

"Las tecnologías tienen beneficios ambientales significativos, como reducir las emisiones de dióxido de carbono y la deforestación, pero también consecuencias sociales y económicas. Transforman la vida de sus beneficiarios mediante mejores ingresos, salud, seguridad alimentaria, aire más puro y más oportunidades para estudiar", señala el informe.

Una de las principales conclusiones del informe es que los posibles beneficiarios deben poder acceder al crédito.

"Eso es porque los costos iniciales de las nuevas tecnologías como los paneles solares pueden ser una barrera, aun si el alto precio del queroseno y de otros alternativas signifique que el plazo de reembolso sea sorprendentemente corto", señala el informe.

El documento recomienda los microcréditos que cuente con respaldo de préstamos blandos y subsidios del gobierno y fondos de carbono específicamente diseñados para apoyar dichas fuentes de energía.

Fuente: IPS.
2669 lecturas |  Añadir comentario  |  Imprimir |  Enviar

Noticias

Encuesta

¿Cuando lees las noticias?
Por la mañana, entre las 7 y las 12 del mediodia
Entre las 12 del mediodia y las 4 de la tarde
Por la tarde, entre las 4 y las 8
De noche, entre las 8 y las 12
De madrugada
Ninguna de las anteriores
» Ver más encuestas

Login

Usuario:       
Clave:
No estoy registrado

Boletín electrónico

e-mail
¿qué es el boletín?