1/07/2023 - 12:05h

Más enfermedades infecciosas debido al cambio climático

Mosquitos y garrapatas, virus y bacterias: el calentamiento global permite que los patógenos y sus vectores se propagan mejor en Alemania.

Así lo demuestra el nuevo informe "Cambio climático y salud" del RKI. En condiciones climáticas más cálidas, las bacterias patógenas pueden multiplicarse mejor en Alemania. Además, los vectores de virus como garrapatas y mosquitos se expanden más en temperaturas más altas y las especies tropicales se establecen en el país.

El ejemplo del mosquito tigre asiático muestra muy bien la influencia del cambio climático. Su área de distribución está aumentando. El problema es que el mosquito tigre puede transmitir virus peligrosos como el virus del dengue, el virus del chikungunya y el virus del Zika.

Estos virus se multiplican en el mosquito. Cuanto más altas sean las temperaturas en verano, más rápido se pueden multiplicar y mejor se pueden transmitir. Esto, por supuesto, requiere que las personas sean picadas primero por estos mosquitos que tienen el virus en la sangre, que han traído de países tropicales extranjeros.

Por lo tanto, los autores del informe afirman que ahora se necesita un monitoreo reforzado para tener una idea de dónde se están propagando los mosquitos y para intervenir si las poblaciones se vuelven demasiado grandes.

Klaus Stark es uno de los 60 autores del informe. El epidemiólogo del RKI enfatiza que, debido al cambio climático y al aumento de las temperaturas en Alemania, el área de distribución de las garrapatas también está aumentando. Cada vez es más importante informar bien a la población: cómo protegerse contra las garrapatas, qué tratamientos son posibles y, por supuesto, la educación sobre la vacunación contra la encefalitis transmitida por garrapatas.

Los investigadores informan que el cambio climático también está haciendo que nuevas especies de garrapatas se establezcan en el país. "Las llamadas garrapatas Hyalomma, que hasta hace unos años no se encontraban en absoluto en Alemania, ahora están presentes. Todavía no hay muchas, pero pueden transmitir bacterias que causan el tifus. Eso puede convertirse en un problema", dice Stark.

Además de los mosquitos y las garrapatas, hay una serie de otras infecciones que serán más comunes debido al cambio climático. Esto se debe a que alrededor de dos tercios de los patógenos que causan enfermedades infecciosas en Europa son sensibles al clima. Las olas de calor o las inundaciones favorecen su desarrollo y propagación. Un ejemplo de esto son los virus Hanta. Se multiplican más cuando hay más animales huéspedes. Los virus Hanta tienen su reservorio en ratones de campo que se alimentan de bellotas de roble. Y los robles producen significativamente más frutos a temperaturas más altas, lo que lleva a un aumento en la población de ratones de campo y, por lo tanto, a un aumento en los riesgos de transmisión.

Otro ejemplo de patógenos sensibles al clima son los vibrios. Esta especie de bacteria naturalmente presente se multiplica de manera desproporcionada en el Mar Báltico cada vez más cálido. Los vibrios pueden penetrar en la piel a través de las heridas más pequeñas y causar infecciones graves en personas con sistemas inmunológicos debilitados. Por lo tanto, las personas que quieran bañarse en el Mar Báltico deben ser informadas. Las personas con enfermedades preexistentes o cierta inmunodeficiencia no deben entrar en el agua.

El riesgo para la salud de las olas de calor también puede ser un problema importante en el futuro, según el informe. Especialmente las personas mayores y aquellas con enfermedades preexistentes son vulnerables, según Elke Hertig, investigadora de la Universidad de Augsburgo sobre cambio climático y salud y coautora del informe del RKI. Actualmente, hay dos o tres olas de calor en Alemania cada año. Dependiendo del progreso del calentamiento global, podría haber hasta cuatro o incluso seis olas de calor por año para fines de siglo. El año pasado, las olas de calor causaron alrededor de 4.500 muertes en Alemania, según el Instituto Robert Koch.

Hertig enfatiza: "Estamos enfrentando un verdadero gran desafío". Hay una variedad de cambios debido al cambio climático, no solo en el área de enfermedades infecciosas, sino también en la contaminación del aire. Y: "La salud mental también es algo que debemos considerar. Estos son desafíos realmente significativos que enfrenta el sistema de salud".

Fuente: Tagesschau

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