3/08/2023 - 07:01h

Olas de calor más largas impulsadas por el cambio climático "turboalimentado", dicen los científicos

El calor récord en Europa y Estados Unidos es parte de un patrón de olas de calor más intensas que se hacen más probables por el colapso climático

Los científicos dicen que el cambio climático "turboalimentado" está impulsando el prolongado período de temperaturas récord que actualmente hornea gran parte del planeta.

A medida que el planeta se ha calentado, los períodos más calurosos de lo habitual se han vuelto más intensos y ahora duran en promedio unas 24 horas más que hace 60 años, según datos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Los datos de NOAA de las 50 ciudades más pobladas de los Estados Unidos muestran que la temporada de olas de calor es 49 días más larga ahora en comparación con la década de 1960.

Los efectos del calor en la salud son acumulativos, y el cuerpo solo comienza a recuperarse cuando la temperatura desciende por debajo de 27 °C. Incluso pequeños aumentos de temperatura pueden resultar en un aumento de muertes y enfermedades.

"El calor extremo es un calor asesino, y las olas de calor de varios días, y las que ocurren a principios de la temporada, son la mayor amenaza, porque las personas no pueden descansar y el cuerpo solo puede soportarlo durante un tiempo limitado", dijo Brenda Ekwurzel, directora de ciencias climáticas del programa de clima y energía de la Unión de Científicos Preocupados en los Estados Unidos. "Estos no son eventos de calor aislados; así es como se ve el mundo del cambio climático turboalimentado".

En Phoenix, Arizona, el Servicio Meteorológico Nacional emitió una alerta de "calor de larga duración muy peligroso" por segunda semana consecutiva, y se espera que las temperaturas diarias fluctúen entre 29 ° C (85 ° F) y 47 ° C (118 ° F).

Las temperaturas en Europa son entre 10 y 15 ° C más altas de lo habitual, y la ola de calor está durando mucho tiempo, ya que un sistema de alta presión establecido en toda la región está causando que las temperaturas suban todos los días. Las nubes de polvo sahariano también están empeorando las condiciones.

El sol también ha calentado el mar, lo que está causando un ciclo de retroalimentación, prolongando la ola de calor en tierra. Por lo general, el aire fresco que sopla desde el Mediterráneo trae algo de alivio.

"Las temperaturas inusualmente altas de la superficie del mar también están ocurriendo en toda la región, y muchas partes del Mediterráneo ven temperaturas superficiales de hasta 25-28 °C", dijo Rebekah Sherwin, meteoróloga del equipo de pronóstico global de la Oficina Meteorológica. "Esto exacerbará los efectos del calor sobre las áreas terrestres circundantes, ya que incluso en las regiones costeras es poco probable que las temperaturas durante la noche caigan muy por debajo de los 20 grados centígrados".

A pesar de que en el Reino Unido pueden sentir alivio de haber escapado de las temperaturas mortales de Europa continental, todavía se puede esperar que los efectos los alcancen.

Gareth Redmond-King, jefe del programa internacional de la Unidad de Inteligencia de Energía y Clima, dijo: "Incluso cuando Gran Bretaña experimenta un julio sombrío y relativamente fresco, el calor extremo y las sequías, las lluvias torrenciales y las inundaciones en todo el mundo también tienen un impacto directo para nosotros. Importamos la mitad de nuestros alimentos, la mitad de los cuales proviene de países vulnerables al clima. A medida que las cosechas se ven afectadas por los desastres climáticos, los suministros se ven limitados y los precios aumentan".

Si bien las olas de calor actuales no son causadas únicamente por el calentamiento global, El Niño tiene un papel que desempeñar, los científicos dicen que ciertamente han empeorado, y es más probable que ocurra por el colapso climático y las emisiones de combustibles fósiles.

"No podemos tener ninguna duda de que un factor crítico detrás de esta tendencia al calentamiento son las emisiones de dióxido de carbono de la quema de combustibles fósiles", dijo el Dr. Leslie Mabon, profesor de sistemas ambientales en la Open University. "Hasta que reduzcamos rápidamente las emisiones de los combustibles fósiles, los extremos como la ola de calor que estamos viendo en Europa en este momento serán cada vez más probables".

Fuente: The Guardian

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