24/07/2018 - 11:55h

¿Será el cambio climático el causante de que los aviones sean más lentos?

¿Será el cambio climático el causante de que los aviones sean mas lentos?Los vientos que favorecen a que los vuelos sean más rápidos serán alterados en las próximas décadas.

Si se vuela de Europa a América el pasajero habrá notado que el vuelo de ida es más prolongado que el de vuelta. La primera conclusión es que se debe al movimiento de rotación de la Tierra. Es cierto, aunque esta no es la única causa.

Un viaje de Madrid a Nueva York tarda poco más de ocho horas, pero el regreso se lleva a cabo en siete horas y media. Esto se debe, en parte, a que a la ida el avión acompaña a la rotación de la Tierra (casi como la paradoja de Zenón y la tortuga), y a la vuelta lo hace en el sentido contrario.

Los vientos que 'empujan' a los aviones

En esos recorridos los aviones usan las corrientes de aire que corren en sentido oeste-este. Llamadas jet stream o corrientes de chorro, se encuentran en la zona llamada tropopausa, entre la troposfera (donde la temperatura es menor con la altitud) y la estratosfera (en que la temperatura es mayor).O para más exactitud, están entre los 10.000 y 12.000 metros de altura, justamente por donde vuelan los aviones transoceánicos.

efecto del cambio climatico en los vuelos

Los aviones aprovechan las corrientes de aire a 10.000 metros de altura para ganar velocidad.

Las autopistas del aire

En el hemisferio norte la corriente recorre sobre las latitudes medias y norteñas de Norteamérica, Europa y Asia, y sus correspondientes masas de agua, mientras tanto en el hemisferio sur la corriente polar se sitúa la mayor parte del año sobre la Antártida. También existe una quinta corriente en chorro, la ecuatorial, que se desplaza de este a oeste.

El cambio climático y el aumento de la temperatura en la Tierra están desestabilizando las corrientes de chorro. Estas corrientes se originan debido a la combinación del movimiento de rotación y el calentamiento de la atmósfera. Las velocidades de los vientos pueden cambiar según las diferencias de temperatura, aunque no es extraño que pueda superar los 90 kilómetros por hora. Incluso, se registraron ráfagas que rozaron los 400 kilómetros por hora.

Cuando vuela un avión, aprovecha estas corrientes como si hiciera surf sobre los vientos, lo que le permite reducir el tiempo de viaje en casi una hora. Si hay suerte, se puede concurrir al récord destacado en enero por un vuelo de Norwegian, que cruzó el Atlántico entre Nueva York y Londres en 5,13 horas.

Pero el cambio climático y el aumento de la temperatura en la Tierra están desestabilizando estas autopistas del aire.

Un estudio de la Universidad de Reading alertó que el cambio climático está alterando las fuerzas de las corrientes de chorro. Eso lleva a que los vientos que proceden del oeste sean hasta un 15% más rápidos, pero los que llegan desde el este tengan una menor intensidad; Por ello, los vuelos que salgan desde Europa serán 5,18 minutos más lentos, entretanto que los que lleguen desde Norteamérica reducirán su tiempo de viaje en cuatro minutos.

Esta dificultad no es exclusiva de las corrientes sobre el Atlántico Norte: el mismo fenómeno ocurrirá en los tramos de la Antártida y en la franja ecuatorial (aunque aquí, como se citó, sería en el sentido inverso).

Según el científico Paul Williams, que encabezó esta investigación, esta alteración causará un mayor gasto de combustible, con el lógico aumento del precio de los billetes. Y no hay que buscar muy lejos a los culpables: las emisiones de gases invernadero de la aviación subieron el 87% entre 1990 y 2006.

Fuente: Cero dosbe 

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